Nombre Táchira: Palabra, Significado y Símbolo Patrio

12/03/2024

Nombre Táchira

Nombre oficial del Estado es un Símbolo Patrio regional a partir de lo dispuesto en el  texto constitucional estadal tachirense de 2001. "Táchira" significa: Nuestra tierra de heredad.

Índice de Contenidos
  1. La Palabra Táchira
  2. Una voz aglutinante
  3. Macrocontexto lingüístico protochibcha y mesocontexto chitarero
  4. Microcontexto del valle y riberas del río de “Táchira”
  5. Significado de “Táchira”
  6. La tachirensidad

La Palabra Táchira

El estudio del origen de la palabra "Táchira" se basa en diccionarios del siglo XVII y una investigación rigurosa. Según la "Teoría chibcha", propuesta por Samir A. Sánchez, significa "Nuestra tierra de heredad". Además, el término "Tachirensidad", oficial desde 1967, encapsula la identidad del estado de Táchira en Venezuela. Su inclusión en la Constitución estatal en 2001 refleja su importancia cultural e histórica.

Una voz aglutinante

En el rico tapiz lingüístico de los pueblos originarios de América, predominan lenguas aglutinantes, donde las palabras se forman mediante la unión de monemas independientes. Dentro de esta tradición lingüística, los topónimos, o nombres geográficos, destacan por describir las características más distintivas de la naturaleza del lugar al que se refieren.

Un ejemplo claro lo encontramos en el nombre original de la actual ciudad de Caracas: "Catuchacao", una voz arawaca caribeña que significaba "Guanaberal junto al río" o "El río de las guanábanas". Este nombre, registrado en la relación geográfica enviada al rey Felipe II por el gobernador Juan de Pimentel en 1578, revela cómo los topónimos aborígenes se basaban en elementos estables y vinculados estrechamente a la tierra.

Pimentel también señaló en su informe que la mayoría de los nombres de barrios y poblaciones indígenas derivaban de características geográficas o eventos significativos en la región circundante. Así, la toponimia indígena en Venezuela reflejaba la estrecha relación entre el entorno natural y la vida de las comunidades locales.

Un dato curioso extraído de la misma relación geográfica es el origen del nombre "Caracas", que originalmente se refería a una ubicación distante de la actual ciudad. Los conquistadores españoles, al desembarcar en el Litoral Central, bautizaron una quebrada como "Caracas", que significaba "sitio plantado de bledos". Este nombre se extendió a las tierras circundantes, dando lugar a la denominación de la "Provincia de los Caracas" y, eventualmente, a la fundación de la ciudad de Santiago de León de Caracas en el valle de Catuchacao.

Hoy en día, la quebrada en el litoral aún lleva el nombre de "Los Caracas", y en su desembocadura se encuentra lo que queda del complejo turístico Ciudad Vacacional Los Caracas, un legado de la época del General Marcos Pérez Jiménez, Presidente de Venezuela. Esta historia ilustra la riqueza cultural y la profunda conexión entre el paisaje y la identidad de la región, preservada en la toponimia y en la memoria colectiva de su pueblo.

Macrocontexto lingüístico protochibcha y mesocontexto chitarero

Desplazándonos hacia las imponentes cimas de la cordillera suroccidental de Los Andes, específicamente en el caso de estudio de los habitantes del estado Táchira, encontramos una palabra que encierra una profunda historia.

Esta palabra, "Táchira", tiene sus raíces en la lengua chibcha (o muisca)/protochibcha, y su evolución y parentesco lingüístico pueden rastrearse a través de los pueblos aborígenes chitareros. Estos pueblos estaban arraigados a ambas márgenes del río Táchira, en lo que hoy es la ciudad de San Antonio del Táchira, para el siglo XVI, en el momento del encuentro con los conquistadores.

"Táchira" representa así un tesoro mítico, ancestral y patrimonial que conecta a las generaciones presentes con las raíces profundas de la región.

Microcontexto del valle y riberas del río de “Táchira”

Las crónicas españolas del siglo XVI, datadas en el año 1550, registraron la palabra "Táchira" como el nombre de una localidad y aldea de ascendencia y léxico chitarero, ubicada en el curso medio del río Táchira actual, en la región fronteriza entre Venezuela y Colombia (San Antonio del Táchira-Villa del Rosario).

En posteriores documentos, se mencionaba que el "río Táchira" en el "Llano Táchira" (las actuales poblaciones de San Antonio y Ureña) tomaba su nombre del lugar y poblado de los táchiras por los que pasaba, diferenciándose del "río de Cúcuta" (actual río Pamplonita), que recibía su denominación por la abundancia de ciertos árboles en sus orillas (según testimonio judicial por un pleito de jurisdicciones entre la Villa de San Cristóbal y la ciudad de Pamplona, en 1621).

En este juicio se enfatizaba que "los indígenas de Abriaca llamaban a ese río 'Táchira' porque pasaba por el sitio de Táchira". Por tanto, el origen de la palabra que da nombre a nuestra entidad federal se remonta a una voz y lengua aborigen americana, aglutinante ágrafa, hablada por las parcialidades aborígenes chitareras.

Para identificar las parcialidades de la nación chitarera en la región estudiada, nos remontamos a 1575, cuando se llevó a cabo un juicio entre vecinos españoles de Pamplona y San Cristóbal por la posesión de encomiendas entre los ríos Cúcuta y Táchira. En una de las alegaciones se lee: "No pretendo a los chitareros de Cúcuta sino los de Abriaca", y Abriaca era y es, en la actualidad, un caserío desde donde se domina o se tiene una panorámica del valle del curso medio del río Táchira, en la aldea Las Cumbres, del Municipio Pedro María Ureña, del Estado Táchira.

Significado de “Táchira”

Palabra Táchira
Palabra Táchira

En virtud de los elementos probatorios previos, considerados como punto de referencia y utilizando como código comunicacional los diccionarios elaborados por misioneros jesuitas y agustinos de la lengua general chibcha o muisca a principios del siglo XVII, cuyos textos en dos lenguajes (castellano y muisca) se asemejan a una suerte de Piedra Roseta, y basándonos en un enfoque lógico riguroso y un fundamento teórico sólido, es factible descifrar y comprender el significado de la palabra "Táchira". Un nombre profundamente arraigado a la tierra.

Esta palabra se compone de elementos etimológicos de sustrato muiscas o chibchas: "ta" (lexema de nombre sustantivo que significa 'labranza'), "chi" (sufijo determinante posesivo en primera persona del plural, que significa 'nuestra') y "ra" (sufijo con función de morfema o partícula modificadora que indica un tiempo presente continuo y le confiere un sentido de permanencia en el tiempo, denotando que el objeto poseído es duradero o tiene continuidad en el tiempo, sin cambiar de dueño). Por lo tanto, su significado literal es "La tierra de labranza que es y será nuestra" [< Ch. ta+chi+ra], y traducido al castellano contemporáneo culto sería "Tierra de nuestra heredad" o "Nuestra tierra de heredad".

La pronunciación original, como etnónimo aborigen, se asemejaba a la forma castellana, divergiendo únicamente en el sonido de la "ch", que se articulaba de manera aproximada como "tʃ" -es decir, como la "ch" francesa o la "sh" inglesa-, y la "r" de forma suave. Esta teoría lingüística filogenética, conocida como "Teoría chibcha", fue propuesta por el profesor Samir A. Sánchez, investigador de la historia del lenguaje, en su artículo "Táchira: una arqueología de voces y palabras", publicado en la Revista Procesos Históricos de la Universidad de Los Andes en 2018.

La tachirensidad

Tachirensidad es un término que surge de la unión del adjetivo "tachirense" con el sufijo "-dad", conformando así un sustantivo abstracto que denota una amplia gama de conceptos relacionados con el estado de Táchira en Venezuela. Esta palabra, de origen castellano, fue oficialmente reconocida por la Real Academia Española en 1967.

  1. Se refiere al carácter o condición propia de ser tachirense.
  2. Expresa el sentimiento de identificación y pertenencia hacia el Estado Táchira y todo lo relacionado con él.
  3. Engloba los distintivos naturales o adquiridos que distinguen a las personas, seres vivos o cosas provenientes del Estado Táchira.
  4. Describe la manera de ser de alguien o algo originario del Estado Táchira.
  5. Representa la cualidad inherente al ser tachirense.
  6. Alude al carácter propio de los habitantes del Estado Táchira.
  7. Implica un concepto abstracto que comprende todos los aspectos esenciales y distintivos del Estado Táchira.
  8. Se refiere a la condición oficial de ser tachirense, reconocida a partir del año 2001.

La historia documentada de este término se remonta a la inclusión en la Constitución del Estado Táchira en 2001, específicamente en el Capítulo VI, que aborda los Derechos Educativos y Culturales. También se puede profundizar en su significado consultando el discurso del presidente de la Sociedad Bolivariana de Venezuela, Luis Villalba-Villalba, en su obra "En la tachirensidad 'hemos anclado'", publicado en 1968.

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